Abstract de la Conferència

Success of hand-rearing Common Swift (Apus apus) using a diet based on mealworm (Tenebrio molitor) at a wildlife recovery centre: Analysis of survival and fledgling weights compared to those on previous diets not composed of insects

Diets for insectivorous birds represent a major challenge. The best diet would be composed of different insect species. This is carried out by some rehabilitation centres currently hand-rearing insectivore species that use mixed insect species (crickets, drones, wax moths larvae, flies), although with a limited number of admissions. A diet based solely on domestic crickets (90%) and large larvae of the wax moth (10%) is used in some rehabilitation centres in Europe specializing in hand-rearing large numbers of swift chicks, with optimal recovery results. However, the crickets produced commercially are extremely expensive.

The results of a comparative study on diets conducted in CRFST (6th European Zoo Nutrition Conference) exposed results posing concerns for the non-insect based diets. On the contrary, the study exhibited excellent results for the diet based only on mealworms, an insect produced commercially which is five times cheaper than the cricket. The mealworm diet is somewhat controversial, as some anecdotal reports attribute health problems to it. Despite this, mealworm is used with success in hand-rearing Chimney swifts (Chaetura pelagica) in the US. Histopathological analysis performed on three swifts fed on mealworms for more than 20 days documented an optimal physical condition and no evidence of disease or organ damage that may be associated with the mealworm diet.

Concerns about the poor results observed in non-insect diets (Rat mince and Kibble cat food) and the results with insect diets led CRFST to make a drastic change in insectivore diet protocols. The mealworm diet has been used in the breeding season 2010 and onwards as a base diet for the hand-rearing of Common Swift, Alpine Swift and other insectivorous birds. The results of the 2010 season with mealworm show a significant increase in the final weights and the values of survival compared to 2009, where the diet was based on Kibble cat food, and over 2008 and prior years where the diet was rat mince. The mealworm diet showed a survival increase of nearly 30 % above the two previous non-insect diets - notably observed in acute clinical categories (72.4 % mealworm diet, 44.0 %  cat food and 45.7 %  rat mince). The euthanasia based on the physical condition at admission was discarded in 2010 (previously acute cases were sacrificed as no improvement was observed under rat mince and cat food, representing around 25 % of the swift admissions). Despite this, after a period in the centre even with the insect diet, around 17 % of chicks were sacrificed due to the irreversible condition of the plumage. Concerning final weights, there was an average increase of 5 grams (adult weights around 40 g) with a remarkable increase of 7 g for the youngest chicks. Importantly, the increases were parallel in all clinical categories, including acute severe cases. Looking at the results, we recommend to discontinue the use of non-insect diets when hand- rearing Common Swifts and a move to a pure insectivorous diet. Mealworm could be a very good alternative when cricket cannot be used for economic reasons. This success is highlighted by the fact that all birds had a high possibility to survive even in extreme condition, We thus discarded any protocol based on poor clinical condition at admission.

Enric Fusté BSc (Hons) MSc MSB



 

"Running for Swifts -- Córrer pels falciots"

Vaig correr la XXIX Mitja Marató de Sitges per obtenir fons que em van ajudar a atendre i exposar el meu treball a la 7th EAZA Nutrition Conference a Zurich (European Association of Zoos and Aquaria). Al treball es mostren dades rellevants que poden ajudar en gran mesura a optimitzar la rehabilitació de centenars de polls de falciot que cauen del nius cada any.

Molts centres de recuperació encara avui utilitzen dietes incorrectes per criar l'elevat nombre de polls d'ocells insectívors que arriben cada temporada, especialment polls de falciot.

Dietes poc òptimes, en definitiva incorrectes i inclús nocives, como ara dietes formulades amb pinso de gat o carns. Aquestes es segueixen utilitzant possiblement per desconeixement  dels problemes que poden causar o fins i tot la manca d'interès al no ser especies prioritàries. Podríem també considerar raons econòmiques, però si se sap el resultat, aquesta raó no hauria de ser acceptada en un entorn professional de rehabilitació de fauna salvatge.

La recerca feta amb polls de falciot ha demostrat els pesims resultats que donen aquestes dietes en polls de falciot en termes de supervivència, condició corporal, condició del plomatge i vol a l'alliberament. Encara que alguns polls puguin sobreviure amb aquestes dietes, la seva condició física a l'alliberament fa que les seves opcions de supervivència siguin molt qüestionables. I més considerant que han de començar un viatge migratori que els ha de portar a Africa, volant a grans alçades amb una despesa d'energia molt important.

El insectes són productes molt cars, i dins l'actual situació econòmica, es fa més difícil la seva utilització. La recerca mostra com un insecte molt econòmic, el cuc de la farina, mostra resultats similars a dietes provades molt óptimes però on s'utilitzen grills, insectes cinc vegades mes cars que el cuc de la farina i sens dubte no assumibles per la majoria de centres de recuperació.

L'opció d'una dieta de cuc de la farina, podria ser assumible en termes de costos per molt centres, discontinuant l'us de dietes provades com no apropiades.

La recerca mostra com una dieta basada només en insectes, en aquest cas el cuc de la farina, fa augmentar la supervivència en un 30% davant dietes no apropiades, fent incrementar el pes final de forma considerable i donant al poll una condició del plomatge òptima. A més, demostra que no es pot aplicar un criteri de sacrifici basat en la condició física, doncs tots els polls tenen la possibilitat de recuperar-se en plena forma.

Al 2010 vaig presentar a l'anterior conferència, la 6th EAZA Nutrition Conference a Barcelona la recerca inicial feta amb petits grups de mostra. Ja es mostraven les grans diferències entre dietes d'insectes comparades a dietes formulades sense insecte. Aquesta recerca a produït un article científic que ha estat publicat al Journal of Zoo and Aquaria Research de EAZA. Aquest article ara pot ser ampliant exposant ja l'utilització de la dieta del cuc de la farina amb mes de 700 falciots.

Esposar tot això a la conferència d' EAZA davant més de 150 experts en nutrició, cuidadors de fauna, veterinaris i altres professionals, i la seva posterior publicació ha contribuit en gran mesura a estendre el coneixement i optimitzar la rehabilitació de falciots.

 

Enric Fusté  BSc (Hons) MSc MRSB