DONA PARA UN VENCEJO

Abstract de la Conferencia

Success of hand-rearing Common Swift (Apus apus) using a diet based on mealworm (Tenebrio molitor) at a wildlife recovery centre: Analysis of survival and fledgling weights compared to those on previous diets not composed of insects

Diets for insectivorous birds represent a major challenge. The best diet would be composed of different insect species. This is carried out by some rehabilitation centres currently hand-rearing insectivore species that use mixed insect species (crickets, drones, wax moths larvae, flies), although with a limited number of admissions. A diet based solely on domestic crickets (90%) and large larvae of the wax moth (10%) is used in some rehabilitation centres in Europe specializing in hand-rearing large numbers of swift chicks, with optimal recovery results. However, the crickets produced commercially are extremely expensive. The results of a comparative study on diets conducted in CRFST (6th European Zoo Nutrition Conference) exposed results posing concerns for the non-insect based diets. On the contrary, the study exhibited excellent results for the diet based only on mealworms, an insect produced commercially which is five times cheaper than the cricket. The mealworm diet is somewhat controversial, as some anecdotal reports attribute health problems to it. Despite this, mealworm is used with success in hand-rearing Chimney swifts (Chaetura pelagica) in the US. Histopathological analysis performed on three swifts fed on mealworms for more than 20 days documented an optimal physical condition and no evidence of disease or organ damage that may be associated with the mealworm diet.

Concerns about the poor results observed in non-insect diets (Rat mince and Kibble cat food) and the results with insect diets led CRFST to make a drastic change in insectivore diet protocols. The mealworm diet has been used in the breeding season 2010 and onwards as a base diet for the hand-rearing of Common Swift, Alpine Swift and other insectivorous birds. The results of the 2010 season with mealworm show a significant increase in the final weights and the values of survival compared to 2009, where the diet was based on Kibble cat food, and over 2008 and prior years where the diet was rat mince. The mealworm diet showed a survival increase of nearly 30 % above the two previous non-insect diets - notably observed in acute clinical categories (72.4 % mealworm diet, 44.0 %  cat food and 45.7 %  rat mince). The euthanasia based on the physical condition at admission was discarded in 2010 (previously acute cases were sacrificed as no improvement was observed under rat mince and cat food, representing around 25 % of the swift admissions). Despite this, after a period in the centre even with the insect diet, around 17 % of chicks were sacrificed due to the irreversible condition of the plumage. Concerning final weights, there was an average increase of 5 grams (adult weights around 40 g) with a remarkable increase of 7 g for the youngest chicks. Importantly, the increases were parallel in all clinical categories, including acute severe cases. Looking at the results, we recommend to discontinue the use of non-insect diets when hand- rearing Common Swifts and a move to a pure insectivorous diet. Mealworm could be a very good alternative when cricket cannot be used for economic reasons. This success is highlighted by the fact that all birds had a high possibility to survive even in extreme condition, We thus discarded any protocol based on poor clinical condition at admission.

Enric Fusté BSc (Hons) MSc MSB


 

"Running for Swifts -- Correr para los  vencejos"


Correr la XXIX Media Maratón de Sitges ayudo a obtener fondos para la exposición del trabajo en la 7th EAZA Nutrition Conference en Zurich (European Association of Zoos and Aquaria). Un trabajo que muestra datos relevantes que pueden ayudar en gran medida a optimizar la rehabilitación de centenares de pollos de vencejo que caen del nidos cada año.


Muchos centros de recuperación todavía hoy utilizan dietas incorrectas para criar el elevado número de pollos de pájaros insectívoros que llegan cada temporada, especialmente pollos de vencejo. Dietas poco óptimas, en definitiva incorrectas y incluso dañinas, como dietas formuladas con pienso de gato o carne. Estas se siguen utilizando posiblemente por desconocimiento de los problemas que pueden causar o incluso la carencia de interés al no ser especies prioritarias. Podríamos también considerar las razones económicas, pero si sabemos el resultado, esta razón no deberia ser  aceptada en un entorno profesional de rehabilitación de fauna salvaje.

La investigación hecha con pollos de vencejo ha demostrado los pobres resultados que dan estas dietas en pollos de vencejo en términos de supervivencia, condición corporal, condición del plumaje y vuelo a la liberación. Aunque algunos pollos puedan sobrevivir con estas dietas, su condición física en el momento de la liberación hace que sus opciones de supervivencia sean muy cuestionables. Y más considerando que tienen que empezar un viaje migratorio que los tiene que llevar a África, volando a grandes alturas con un gasto de energía muy importante.

Los insectos son productos muy caros, y dentro de la actual situación económica, se hace más difícil su utilización. La investigación muestra como un insecto muy económico, el gusano de la harina, muestra resultados similares a dietas probadas como muy optimas pero donde se utilizan los grillos, insectos cinco veces más caros que el gusano de la harina y sin duda difícilmente asumibles por la mayoría de centros de recuperación.

La opción de una dieta de gusano de la harina, podría ser posible en términos de costes por mucho centros, deteniendo el uso de dietas probadas como no apropiadas.

La investigación muestra como una dieta basada sólo en insectos, en este caso el gusano de la harina, hace aumentar la supervivencia en un 30% ante dietas no apropiadas, haciendo incrementar el peso final de forma considerable y dando al pollo una condición del plumaje óptima. Además, demuestra que no se puede aplicar un criterio de sacrificio basado en la condición física, pues todos los pollos tienen la posibilidad de recuperarse en plena forma.

Al 2010 presenté a la anterior conferencia, la 6th EAZA Nutrition Conference en Barcelona el estudio inicial hecho con pequeños grupos de muestra. Ya se observaron las grandes diferencias entre dietas de insectos comparadas a dietas formuladas sin insecto. Esta investigación ha producido un artículo científico publicado en el Journal of Zoo and Aquaria Research de EAZA. El artículo ahora puede ser ampliando exponiendo ya la utilización de la dieta del gusano de la harina con mas de 700 vencejos.


Exponer estos hechos en la conferencia de EAZA ante más de 150 expertos en nutrición, cuidadores de fauna, veterinarios y otros profesionales, y su publicación contribuye en gran medida a extender el conocimiento y optimizar la rehabilitación de vencejos.


Enric Fusté BSc (Hons) MSc MRSB